一个曾在国际市场与立顿齐名的中国茶品牌,你造吗

发布时间:2018-10-07 10:43:38 来源:茶周刊 作者:茶周刊  

它让中国茶叶字号首次遍布全球,它在全球范围内的影响力或许至今仍未被超越。

今天,去各地的茶叶市场里买茶,绝对是一件令人痛苦的事情:面对几十甚至上百种的龙井,你怎么选择?都叫普洱,茶饼的包装花花绿绿又大同小异,有什么差别?

很遗憾,在这个消费潜力巨大的市场里,竟然没有一个国产大品牌。而英国不产茶,其立顿,川宁等却纵横全球市场。

作为茶叶大国及茶叶母国的中国真的就没有一个国际性的品牌吗?  

其实不然,在民国时期我国就已经有享誉世界的茶叶品牌,其中一个名为“龙德记茶庄”,其在全球范围内的影响力或许至今仍未被超越,这些一百多年前的包装形象时至今日依旧惊艳……

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民国期间龙德记茶庄茶叶包装

龙德记茶庄诞生于120年前,它让中国字号首次遍布全球,它是华人的骄傲、民国时期的国宝级公司。

光绪二十四年(1898年)这年是1月22日过年。当天京城天气开始不错,后来发生了日全食。稍微迷信的人见此景也许会心有戚戚。因为联想起四年前(1894年)的四月,也发生过日环食,结果三个月后,便与地处东洋的日本国发生了一场大战,史称甲午战争。结果很清楚,仗打得一败涂地,赔了二亿两白银还丢了台湾。

一转眼几年过去了,大清政府相继被英、德、法、美、俄等强迫签下各种丧权辱国的不平等条约,青岛、香港、湛江、大连等相继被割让。期间的戊戌变法也仅仅是昙花一现。而龙德记就是诞生于这多事之秋、辱国之年。

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龙德记茶庄创办人池秉德

池秉德(又名:阅龙)出生于乌龙世家,祖辈四代都是乌龙茶制茶人。父亲是忠厚老实的制茶师傅,自幼池秉德便对茶叶格外有好感,14岁时便跟随父辈学习摇青、炒青、揉捻及烘焙等,17岁和父亲跟随”金圃茶庄”的迁移一起来到广州,在21岁不到就成为广州很多茶庄的监茶师傅。1898年,在亲友的扶助下开设了自己的茶号“德记茶庄”。

当时茶叶依旧笼罩在十三行余辉下停滞不前,那里有各大品类的茶商,却没独立品类的茶铺,所有茶庄几乎全品类茶叶一锅乱炖;而池秉德的德记茶庄则专注于乌龙茶,加之深厚的茶叶功底,使得其很快在市场站稳脚并突显地位,当时但凡做乌龙茶生意的买家和卖家几乎必到德记茶庄。而庄内最为闻名的则是德记茶庄所制的贡品乌龙,是当时朝廷上等贡品(后龙德记时期也曾推出),德记茶庄也快速成为广州当时最大最有名气的茶庄。

如果说池秉德奠定了龙德记茶庄“乌龙世家”的茶叶地位,那不得不提另一个让龙德记走向全球化的人,那就是龙德记商业化的重要合伙人“龙兆田”,这也是“德记”更名“龙德记”的原由了。

1913年,当时还在做船运和洋行生意的龙兆田,曾多次尝试进入茶叶行业,碍于当时工业的不发达致使茶品质无法保证,让龙兆田一直在茶叶边沿徘徊。正当他打消茶叶念头准备做回洋行生意,一次偶然的机会结识池秉德,并当即提出将公司发展至海外、并在香港设立茶叶公司的意向;池秉德早有意拓展海外市场,碍于对当地市场不了解,在运输、结汇等方面也缺乏洋行所具有的优势。于是两人一拍即合,除池秉德和龙兆田外,又相继找来龙桂廷、黄恒、贺地等一帮富有海外经验的有志之士,于1915年设立香港龙德记茶叶公司。

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龙兆田肖像邮票

区别于广州时期传统茶铺,香港时期的龙德记在设立初便制定了贸易化的发展思路,为避开与怡和、协和、锦隆等洋行的直接对话,龙德记放弃最大的茶叶消费体英国,将主战场对准乌龙茶较为空白的美国。

龙兆田利用洋行积累的贸易经验和海外资源,让龙德记快速打开北美市场,而这一步的成功也宣告中国人自己的茶叶字号首次走出国门,龙德记的初期成功也引来了国内的追随者,就连龙德记早期的五角星唛(唛:Mark)商标也被众多国内茶商盗用。

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龙德记茶庄1923年推出的新品牌“象唛”

1923年6月,龙德记进行了几大商业调整和升级,将龙德记原有的五角星唛更换为双钱商标,并在全球几大主流报纸刊登更换商标公告。为迎合更多上层消费者龙德记还推出了高端品牌“象唛”,并在美国大肆宣传,引发全球茶叶市场不小的骚动,象唛的推出也使产品从原有的美国华人市场走向美国主流市场。

这一年,龙德记茶庄公司仅出口茶叶就有约4.5万箱(约合1450吨),占当时香港茶叶出口总量的17%~22%,其名下的“肆大乌龙”“贡品乌龙”和“金圃乌龙”更是享誉全球,并于1924年将总部迁至香港标志性建筑之一的皇后行(Queen's Building),公司也从原有的几十号人增至将近一百号人,与当时的日化品牌“双妹嘿(香港广生行)”一起成为香港人口中的“双子星公司”,成为当时家喻户晓的茶叶品牌。从此,乌龙世家龙德记茶庄名扬海内外。

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龙德记香港早期茶铺

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1989年出版《早期图桑的华人》

(The Chinese of early tucson)

美国作家罗伯特·李斯特(Robert H. Lister)曾在1989年《早期图桑的华人》(The Chinese of early tucson)一书中写到:“龙德记茶庄的影响力不只在图桑,而是在全世界有华人的地方。”这本书的封面是龙德记"象唛"品牌的产品图。

然而幸运并非总是眷顾龙德记。在龙兆田年迈退出龙德记的几年后,茶叶产区遭遇持久战乱,茶叶供应不足顶峰时期的三分之一。1942年,香港与美国的贸易中断更是给龙德记致命一击,使龙德记快速走向衰落。

1962年,伴随着皇后行的拆建,无力扭转局势的龙德记并未迁移公司,而是直接选择关停办公室及仓库正式宣告歇业。60多年历史的龙德记与皇后行的命运一样,消失在历史的长河,一个曾经辉煌无比的茶叶帝国宣告倒塌!





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